Черный хлеб — это ржаной хлеб, получаемый посредством закваски теста из ржаной муки. Ржаной, или черный хлеб является обычным для всей Северной Европы, в том числе для России — важнейший пищевой продукт.

На Руси ржаной хлеб известен очень давно. Он содержит 40—45 % углеводов, а его биологическая ценность выше, чем пшеничного. Хлеб, по содержанию состоящий из 100% ржи, тяжел для ежедневного потребления, поэтому сейчас чаще. используется такой вариант: рожь 80% и пшеница 20%.
Пшеничный, или белый хлеб считался пищей богатых, тогда как простой народ ел «серый» и чёрный хлеб. В России сегодня потребление хлеба с примесью ржаной муки составляет около 16,5 % от общего потребления хлебобулочных изделий, хотя в начале XX века их доля, вместе с чисто ржаным хлебом, превышала 60 %.
В последнее время (с конца 90-х годов) в России сократился выпуск традиционного 100-процентного ржаного хлеба, а ржаным хлебом теперь называют различные сорта серого или подкрашенного патокой заварного хлеба. Самый популярный из всех видо ржаного хлеба — бородинский.